28 agosto 2016

Pequeños halcones entre las ruinas

a primeros de Agosto, haciendo un alto en el camino, me desvié de la autovía hasta el pueblo zamorano de Villafáfila. Desde aquellos tiempos de la EGB conocía de la existencia de sus famosas lagunas, uno de los pocos humedales del interior de nuestro país.

Aunque un lugareño me advirtió de que en Agosto suelen estar completamente secas proseguí hasta el despoblado de Otero de Sariegos, adyacente a las lagunas. Un vistazo al menos, para preparar una futura visita más pausada.

El paisaje encontrado fue cuasi desértico, con praderas dedicadas cereal ya cosechadas. Colores amarillo en el suelo y azul inmenso en los cielos, en un día de sol para condenados. Incrustado en la llanura, el pueblo aparentemente abandonado. Otero de Sariegos pasó a la Historia. Pero algo queda.


"Paseo un rato a través de los juncos, secos, que circundan las lagunas. El agua volverá con las lluvias, pero hoy no queda más que barro cuarteado. No obstante, hay vida en los alrededores. Varios grupos de cuervos, un cormorán desconcertado por la sequía, multitud de palomas, y varios conejos que habitan entre las ruinas de adobe de las antiguas construcciones me miran, confiados. Poca gente pasa por aquí en Agosto.

Desde hace rato estoy observando pequeñas rapaces en vuelo. Son cernícalos. No sé distinguir qué variedad, pero un cartel informativo me saca de dudas. En la reserva de Villafáfila viven la mitad de los cernícalos primilla de España. Nuestro país a su vez contiene el 40% de la población mundial de esta pequeña ave rapaz.

Cernícalo macho en vuelo (Cosas del Migue Blog)
Cerca de la iglesia de Otero, bien conservada, escucho graznidos de pollos y localizo el nido con facilidad, pues los pequeños cernícalos no tienen el menor miedo. Son preciosos. Menos mal que voy sin prisa, y paso casi una hora observando las idas y venidas de la madre, alimentándolos con todo tipo de bichos, sobre todo lagartijas, pero también alguna lombriz o miriápodo.

Los cuatro pollos, ya bastante grandes y a punto de volar, están cómodamente asentados sobre un muro, rodeados de tejas descolocadas. La comida llega puntualmente cada 3-5 minutos y los pollos montan barullo a la vista del alimento".
Pollos casi listos para el vuelo
Supongo que a estas alturas del mes, los primilla estarán ya dispuestos para volver a África, en el caso de los pollos en su primer vuelo de migración. Por mi parte, volveré en primavera para disfrutar de otras muchas especies que hacen de este lugar su hogar durante unos meses.

07 mayo 2016

La Dehesa Boyal




cerca de Madrid hay un precioso bosque, una antigua dehesa de 200 hectáreas. Hoy, abandonada la explotación de los recursos naturales, la dehesa recupera frondosidad entre ejemplares centenarios de gran porte y juveniles. Junto a las encinas, también hay chopos, majuelos, algún quejigo, concentrados a lo largo del arroyo Calverón.


Esta zona es fronteriza con el gris urbano y recibe por tanto mucha presión humana. La gente sale de las sendas establecidas y genera mucho ruido. La práctica de deportes (corredores y sobre todos ciclistas) erosiona el bosque y molesta a la fauna, algo a lo que de momento no se ha puesto coto. No obstante en general, el respeto al medio ambiente ha aumentado. No están tan lejos los días de las barbacoas, la música a todo volumen y las bolsas de basura en medio del bosque.

Por desgracia, aún quedan maleducados que desprecian el bien común y la naturaleza, y nos obligan al resto a recoger su basura.


Cada vez que llevo la basura al contenedor, a veces cargando con ella durante varios kilómetros, me pregunto cómo ha llegado cada uno de esos objetos hasta allí. Recipientes de bebida y envoltorios de comida arrojados por gentuza, ... forman parte de la "fauna detritus" más habitual. Restos de plástico proveniente de vehículos u obras, tampoco es novedad. Pero, ¿qué hacen dos pelotas de tenis en lo más intrincado del bosque? ¿y qué me decís de una guía en alemán del Museo de Escultura Clásica de Munich, abandonada bajo una mata de cantueso?



Aún somos un poco puercos, bastante más que los jabalíes de nuestra Dehesa Boyal.

20 abril 2016

Alcaudón, el verdugo


en estos días muchos ejemplares regresan de sus vacaciones invernales y comienzan los escarceos para buscar pareja. El aspecto de algunas especies es más llamativo y los animales más huidizos son ahora más fáciles de observar, aunque a muchos de ellos es imposible acercarse y los prismáticos se hacen imprescindibles.

Uno de éstos desconfiados, un ave fascinante, es el Alcaudón Común (Lanius Senator).

De todos los programas de El Hombre y la Tierra, el que Félix dedicó a la familia de los alcaudones y concretamente al Alcaudón Real es uno de los que recuerdo mejor. El comportamiento de aquel animal que cazaba bichos casi tan grandes como él y los ensartaba en las ramas de los espinos era impactante.




La verdad es que nunca he visto un espino con un ratón clavado en él. El sábado pasado fue la primera vez que vi un alcaudón en el pueblo, en la zona de El Labrao, y fue al alcaudón común, un primo del empalador que tan bien retrataba Félix en nuestra niñez.

Tras el abandono de la agricultura, en esta zona proliferan ahora sotos de fresnos y zonas llenas de zarzas y rosales silvestres en una de cuyas ramas pude contemplar al este pequeño asesino en serie.

Foto: Alfonso García en http://quedadanatural.net/foro/

Leo que nuestro alcaudón, el "común", prefiere las presas pequeñas, sobre todo insectos, que devora en el momento o lleva a su nido para alimentar a su descendencia, y que luego, cuando sus polluelos han volado, se dedica a dar caza a presas mayores. Habré de esperar al Verano para buscar una de sus siniestras despensas. Mientras tanto, andaremos atentos para descubrir algún otro ejemplar en alguna rama o alambre lejano, listo para lanzar uno de sus picados sobre alguna desprevenida víctima.



28 marzo 2016

Si lleva corona, ha de ser rey ..., o Reyezuelo

Nuestro amiguito de hoy es también un habitual de los inviernos collalbos. Podemos encontrarlo en cualquier zona boscosa y por tanto es más sencillo verlo ahora que dentro de unos meses, cuando las arboledas se espesan. Es en cualquier caso un vecino bastante osado y merodea a pocos metros del visitante, a menudo sin emitir ruido perceptible pues la frecuencia de su trino es tan alta, que se convierte en casi inaudible para los humanos.

El reyezuelo, o mejor, los primos reyezuelos, uno apellidado «listado» y otro apellidado «sencillo» son los pajarillos más pequeños de la península. Tan sólo miden 8cm de longitud. Con ese tamaño, su peso es ínfimo y puede buscar insectos y larvas en el extremo de ramas cuya envergadura las hace muy débiles para aguantar otras aves más robustas.

Reyezuelo Sencillo ( foto tomada de Navarra al Natural )

Sea en el pinar, en las fresnedas o en la alameda del camino a Pelayos, está presente en las ramas bajas de los árboles pero tampoco rehuye el contacto con los tejados y muros del pueblo. Incluso este invierno he podido ver este ejemplar que, extraviado en la ciudad, encontró un desgraciado final. La urbe no es un hábitat bueno para nadie y menos para este diminuto pajarillo.

Reyezuelo listado

26 febrero 2016

uno de los valientes

llegó el frío, y la nieve, y muchos habitantes de las cercanías del pueblo huyeron despavoridos. Pero ... un grupo de pequeños pajarillos resisten frente a la helada noche, y es precisamente al caer la tarde cuando más alborotadores los encontramos.

El Carbonero Común

Estos días de frío los carboneros pueblan los fresnos y bardagueras en la ribera del río Sordillo. También saltan inquietos entre las ramas de los robles viejos de la Dehesa.

extraído del blog de Jesús Giraldo
Bastante ruidosos, se encuentran en grupos de varios ejemplares. Es muy fácil observarlos con los prismáticos sobre todo ahora en Invierno cuando los árboles están pelados de hojas. Es pequeño, entre 12 y 15 centímetros, con el peto amarillo cruzado verticalmente por una banda negra más o menos ancha dependiendo de los ejemplares. Cabeza negra y cuello blanco y la parte posterior del cuerpo de color verde apagado.

Si queréis saber más, en Wikipedia podemos encontrar más datos, e incluso una grabación de su canto.


12 enero 2016

Diciembre de 2015: se secó la Fuente Plateada

durante la Navidad escuché en un bar del pueblo que la Fuente Plateada no tenía agua. Esa misma tarde fui a comprobarlo. Subí sin detenerme y en una hora había completado los cinco kilómetros y medio de pista forestal a través el pinar. Es una ruta que he hecho muchas veces, sólo, con mis amigos de infancia o de madurez, y por tanto cada ascenso es una vuelta a las raíces. Me encanta repetirla.

el montón de rocas bajo el cual mana la Fuente Plateada
Lamentablemente era cierto, la fuente estaba seca. Me dio mucha pena coger un puñado de su arena plateada y notarla sin humedad ninguna sobre mis manos.

No obstante pronto olvidamos lo que sucedió hace unas semanas. El "hombre del tiempo" vuelve a decir que hace "mal tiempo" porque llega la borrasca. Un sinsentido en un territorio donde se secan los manantiales en Diciembre. Preocupante. El cambio climático es un hecho y nuestra tierra es una de las más afectadas por la sequía. Con los años hemos asistido a la desaparición de muchos manantiales que visitábamos de pequeños, e incluso las tollas de la Dehesa han disminuido enormemente de tamaño. A simple vista, Collado Hermoso es un pueblo menos húmedo que antaño.

Tras la tardía lluvia, esperamos ahora la nieve. Ojalá venga en cantidad y el manantial recupere parte del nivel perdido, de suerte que este verano podamos disfrutar del agua helada de la Fuente Plateada.

18 junio 2015

El árbitro de la cuenca

La Sierra Carpetana se encuentra justo en el límite de las cuencas hidrográficas del Duero y del Tajo. Por tanto, en lo alto de nuestras cumbres se celebra cada año un sorteo, una especie de concurso que tiene como premio un viaje a Lisboa, o un viaje a Oporto. Todos los concursantes ganan. Cada gota de lluvia que cae en lo alto de la montaña tiene opción de participar y tan sólo un delicado equilibrio, una ráfaga de aire, un desliz gravitatorio decide su destino.

El agua que fluye hacia nuestro lado de la montaña acaba su recorrido en la decadente y hermosa ciudad de Oporto. La cuenca del lado sur de la cordillera conduce hacia la capital lusa, Lisboa, y lleva la corriente hasta el estuario del Tajo, el más impresionante de la península.

Cornisas de hielo en el Nevero
Desde el Nevero, nuestro monte más alto, parte el Río Cega. Sus aguas pronto se unen a las del Río Pirón que nace algo más al Suroeste y recorren casi 150 kilómetros de las provincias de Segovia y Valladolid hasta llegar al Duero.

Por la vertiente madrileña de la sierra, las aguas se encauzan a lo ancho del Valle del Río Lozoya, entre las paredes carpetanas y las de la Cuerda Larga. Prosiguen por el valle hasta llegar al Embalse de El Atazar. Normalmente se beben todo el agua los madrileños, pero la parte destinada a cauce ecológico y el eventual sobrante desemboca en el Río Jarama y luego en el Tajo.

Tajo y Duero llevan nuestras aguas y parte de nuestra tierra hasta el país vecino. Siempre que visito Lisboa u Oporto lo tengo presente, y trato de atisbar algo de nuestra impronta segoviana en las turbias aguas de sus desembocaduras.

Oporto desde la margen izquierda del Duero


08 junio 2015

El pariente asiático

Hoy nos toca escribir acerca del rabilargo ibérico, uno de las aves más estilizadas de la zona y con mucha mejor fama que otros primos córvidos.

De cabeza negra y llamativa y larga cola de color azul, es bastante ruidoso. Donde hay uno suelen encontrarse varios ejemplares más. Vemos muchos más en la cara sur de la montaña que en la Norte, de hecho es raro el día que no veo unos cuantos al terminar de bajar el puerto de Navacerrada, sobre todo entre la zona del desvío a la Barranca y el pueblo de Cerceda.


Es bastante grande en comparación con otros pájaros (unos 25cm de cabeza a cola), pero muy chico respecto a cuervos y urracas, con los que comparte especie. Quizá por ello no es tan aficionado a las carroñas, pues no ganaría muchas peleas contra otros aspirantes, y prefiere comer todo tipo de bichos que se acerquen a los árboles donde nidifica o vivan en la hojarasca circundante. Dicen que se es capaz de picotear los nidos de la procesionaria del pino, lo cual le convertiría en un extraordinario amigo de nuestros pinares. Se alimentan en cualquier caso de cualquier tipo de larvas y otros insectos grandes (escarabajos, grillos, saltamontes).

Por cierto, leo en Internet que sólo hay otro pájaro del mismo género en el mundo, ¡en China!, y no sé como es posible que estos primos europeos se encuentren tan lejos del resto de su familia.

¡NI HAO, rabilargo asiático!

10 mayo 2015

El más hermoso lagarto

estos días hace mucho calor en Collado Hermoso. El verano viene a toda leche, y parece que tanto calor ha adelantado los biorritmos de algunos animales y plantas. Los fresnos tienen el aspecto que normalmente tienen en Junio y los robles, tan tímidos en en su despertar, ya comienzan a sacar sus hojas nuevas.

También los animales están como locos. Los lagartos y lagartijas salen incluso de noche, pues los muros continúan calientes horas después de apagarse el sol. Hablando de ellos, ayer tuvo la ocasión de observar durante unos minutos a uno de los animales más llamativos del pueblo, el lagarto verdinegro, ("lacerta schreiberi").


Hay en España muchos tipos de lagartos, particularmente variados en las Islas Canarias, pero también en la península tenemos los representantes más coloridos: el lagarto verde, el lagarto ocelado y éste precioso habitante de las zonas montañosas.

Nuestro lagarto verdinegro viven en la parte montañosa del pueblo. Podemos verle sobre todo entre los muros y taludes que separan fincas y caminos. También en otras zonas de solana, pero habitualmente cerca de cauces de agua o charcos primaverales (le gustan los invertebrados que viven en esos ecosistemas).

 Es un animal tranquilo, se deja observar, pero cuando se asusta huye a gran velocidad. Es un animal que impone bastante pues es mucho más grande que las lagartijas que se ven por el pueblo. El de la fotografía medía unos 30 cm.

Si os lo encontráis, acercaos a él lentamente. No le importará posar para vuestra cámara.



28 abril 2015

Mustélido diurno ...

paseando por la calleja de los huertos nos encontramos la semana pasada a este pequeño amiguito, uno de los collalbos más diminutos del pueblo.


Toda la vida en el pueblo y es la segunda vez que me cruzo en su camino. La anterior fue en Los Dientes. Inconfundible con sus saltos, es un animal tan rápido que apenas tienes un par de segundos para contemplarle.

La comadreja (Mustela nivalis) se encuentra extendida en la Sierra de Guadarrama, y no parece estar en peligro dentro del Parque. Es un bichejo carnívoro, no mucho más largo que 20 cm y con un peso medio de 250-350 gramos. Es un gran aliado de los agricultores, pues se alimenta básicamente de roedores (ratones, topillos) muchos de ellos bastante grandes en relación a su tamaño, incluso es capaz de capturar conejos.

¡Os deseo la suerte de verla algún día! Según Animalia las zonas cercanas a huertos o prados cercados de piedra o matorral (zarzales) son el mejor lugar.